Les chroniques d'Orient de Matthieu Chazal

En ce début de XXI° siècle, le monde moderne, porté par les valeurs occidentales et l'avènement des progrès techno-économiques, promettait l'effacement des frontières. Cependant, d'Est en Ouest, les frontières culturelles, géographiques, religieuses semblent se raffermir. Les identités ethniques et religieuses s'exaltent, les frontières deviennent murs ou barbelés, les territoires se redessinent. L'Histoire est en marche, et semble même s'accélérer. La Turquie se rappelle qu'elle fut l'Empire ottoman, l'Iran l'Empire perse et l’État islamique se souvient que la Syrie et l'Irak furent la terre des premiers califats. L'Europe semble muette, le dialogue des cultures inaudible.

Matthieu Chazal

Matthieu Chazal

Ces Chroniques d’Orient envisagent un territoire vaste et hétérogène: des Balkans au Caucase, de la Turquie à l'Iran, l'Irak, la Syrie. Une investigation au long cours qui se déploie en constellation, sous forme de Chroniques. À travers les multiples voix qui s’expriment d’un pays à l’autre, d’une vallée à une autre, je tente de saisir par fragments la pluralité des hommes, des modes de vie, des paysages.

Matthieu Chazal

Matthieu Chazal -  Traversée du Bosphore - Istanbul, Turquie -    Chroniques d’Orient 2019

Matthieu Chazal - Traversée du Bosphore - Istanbul, Turquie - Chroniques d’Orient 2019

L'Europe et le Moyen-Orient sont de nouveau emportés dans une mouvement historique commun. La guerre est déclarée et il nous faut réapprendre des mots tels que carnage, génocide, esclavage, décapitation... ainsi que les noms de peuples, Yézidis ou Assyro-chaldéens, tout droit sortis d'un manuel d'anthropologie. En ce début de XXI° siècle, le monde moderne, porté par les valeurs occidentales et l'avènement des progrès techno-économiques, promettait l'effacement des frontières, des limites, des normes. Cependant, d'Est en Ouest, les frontières culturelles, géographiques, religieuses semblent se raffermir. Les identités ethniques et religieuses s'exaltent, les frontières deviennent murs ou barbelés, les territoires se redessinent. L'Histoire est en marche, et semble même s'accélérer. La Turquie se rappelle qu'elle fut l'Empire ottoman, l'Iran l'Empire perse et l’État islamique se souvient que la Syrie et l'Irak furent la terre des premiers califats. L'Europe semble muette, le dialogue des cultures inaudible.

Matthieu Chazal -  Commémoration du centenaire du génocide arménien  - Echmiadzine, Arménie -   Chroniques d’Orient 2019

Matthieu Chazal - Commémoration du centenaire du génocide arménien - Echmiadzine, Arménie - Chroniques d’Orient 2019

Matthieu Chazal se présente ainsi : photographe français indépendant, je suis diplômé en géographie, philosophie et journalisme. Ces trois disciplines sont des compagnes de route de mes voyages en Europe de l’Est et au Moyen-Orient. Installé à Istanbul il y a une dizaine d’années, j’ai réalisé un travail documentaire sur des tsiganes nomades et sédentaires, de la Thrace à la Mésopotamie.

Depuis plusieurs années, dans une démarche ouverte à l’imprévu, l’errance, le doute, je chemine entre les deux rives du Bosphore lors de voyages au long cours afin de composer et compléter ces Chroniques.

Parallèlement, je réalise un projet documentaire sur les multiples formes que revêt la notion de ruralité en Charente. C'est dans ce territoire, où j'ai en partie grandit, que j'effectue mon travail en chambre noire.

Matthieu Chazal  -  Exhumation de victimes civiles dans la vielle ville de Mossoul - Irak -   Chroniques d'Orient 2019

Matthieu Chazal - Exhumation de victimes civiles dans la vielle ville de Mossoul - Irak - Chroniques d'Orient 2019

En Irak et en Syrie, j’ai photographié des scènes parfois brutales de l’immédiate fin des combats ; en Turquie et dans les Balkans, la crise migratoire. Mais mon récit photographique se construit également loin des grands tumultes et des grandes métropoles : dans des villages et des villes de province, auprès de communautés aux rites et traditions multiples. A travers des scènes de la vie quotidienne, ordinaire, modeste, j'essaie de constituer un récit non univoque dans lequel l'imaginaire peut se déployer.
Matthieu Chazal

Matthieu Chazal  -  Aux environs de Batumi - Mer Noire, Géorgie -   Chroniques d’Orient 2019

Matthieu Chazal - Aux environs de Batumi - Mer Noire, Géorgie - Chroniques d’Orient 2019

Le photo-journalisme étant une grande partie de notre façon d’envisager la presse du XXIe siècle, après la rencontre avec Matthieu Chazal, nous vous annonçons dès aujourd’hui, que nous publierons d’ici quelques jours son port-folio dans La Nuit à venir de juillet … 

Propos recueillis par Pascal Therme le 1/07/19

Matthieu Chazal - Chroniques d’Orient